【专题介绍】皮克斯新一代动画制作系统

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过去的26年,波光粼粼的水下世界、飞奔的非线性飘发、食物次表面的灯光散射、垃圾成山的地球外表、极富质感的玩具外壳,皮克斯动画在视觉特效上给我们带来了太多的惊喜。而这些又完全离不开那些专门研究画面效果的员工们,没有他们孜孜不倦的辛勤研发,恐怕约翰·拉赛特所说的“艺术挑战科技、科技启迪艺术”永远也实现不了。

去年的《勇敢传说》是皮克斯第一部使用新一代动画系统制作的影片,员工们花费5年开发出来的Presto Animation System(以下简称Presto)已经取代了一直沿用的旧系统”MenV(2x)”(Marionette)。”MenV (2x)”是皮克斯于1986年成立时研发的,并沿用至今,《赛车总动员2》是最后一部使用Marionette制作的动画。但Presto仍然有Bug,尚需更大的发展空间。制作《勇敢传说》时,暂时只可用在Layout到Animation阶段,但对于《怪兽大学》则完全将Lighting也加入了系统一并制作。从生产流程上看,新的制作平台能更容易增加或者更改功能,相当的方便快捷,就像一列跑了26年的火车有了新的发动机与车灯一样。

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由于建模师是用Auto­desk Maya来构造角色模型,所以Presto就从这里开始接管工作,一直到后面的角色操控、角色动画、布局、动态仿真、特效、灯光与阴影。一个用了20年的代码库必然到达了生命的尽头。这个新的系统给人感觉不应该是一个技术工具,而是一个具有创造性的工具,它允许Pixar制作以前所不能处理的复杂动画。拿animation阶段来说,其一大难点就是同时控制许多角色的动作,而且彼此之间又有接触又独立。如果一个角色动起来,那么其他角色就会有反应。于是在整个拍摄过程中就成了彼此相互依赖着变化,而变化又是动态的。为了让动画师能更好、简单地逐帧制作,一个一流的新代码库必须创造出来。而多年的努力没有白费,Merida公主骑马飞奔中那根根清晰可见、动态自然的火红卷发就是见证。Presto能让IK系统、雕刻工具、加权工具变得更好;操控下的分层、参考、构造也是所见即所得。

以下是开发Presto Animation System的工作人员:

Project Leads(项目主管)
Bradly Andalman、Renee Adams、Eric Gregory、Oren Jacob、Sam Wijegunawardena
Layout & Animation Team

(布局与动画团队)

Thomas Hahn、David Wehr、Jason Kim、Jonathan Bianchi、Malcolm Blanchard、Stas Bondarenko、Juei Chang、Paul Isaacs、Masa Jow、Corey Revilla、Jordan Sorensen、Ryan Stelzleni、Brad West
Articulation Team(整体架构团队)
Dirk Van Gelder、Venkateswaran Krishna、Gary Monheit
Core Team(核心团队)
Brett Levin、Adam Woodbury、Gregory Finch、Tamsen Mitchell、George ElKoura、Alex Mohr、Cory Omand、Erin Tomson、Sunya Boonyatera、Kurt Fleischer、Mark Hessler、John Loy、Aaron Luk、Deneb Meketa、Michael J. Miller、Florian Sauer、Stefan Schulze、Chris Schoeneman、David G. Yu、Florian Zitzelsberger、Luke Zulauf
Pipeline Team(流程团队)
F. Sebastian Grassia、Ozan Serim、Arun Rao、Michael Shantzis、Alden Chew、Jeremy Cowles、Paul Edmondson、Shriram Neelakanta Iyer、Edward Luong
QA & Infrastructure Team

(QA与基础设施团队)

Ian Buono、Tara Hernandez、Sowmya Natarajan、Ryan Burns、Ethan Karson、Thomas Drake、Robert Ell、Ron S Jong、McKay Farley、Janifer Patterson-Noble、Daniel Leaf Nunes、María Milagros Soto、Burton Siu、Gerald Tiu、Carl Jon Van Arsdall、Jason Williams、Edwin Wong、Shiqi Yang、Richard Yoshioka
Simulation Team(模拟仿真团队)
Benjamin Turman、John R. Anderson、John Broadhead、Hayley Iben、Ryan Kautzman、Andy Witkin
UI Design Team(UI设计团队)
Sue Maatouk Kalache、Kitt Hirasaki、Murat N. Konar、Joshua Seaver、Sarah Shen、Allison Styer


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